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La nutrition du lapin

Fiches informatives - La nutrition du lapin

La majorité des problèmes de santé rencontrés chez le lapin découlent d'une alimentation inadaptée. En effet, il est possible de prévenir des problèmes chroniques tout simplement en suivant des règles de base pour l'alimentation du lapin.

Le lapin nécessite une alimentation très riche en fibres. Celles-ci sont importantes pour le maintien d'une motilité gastro-intestinale, pour l'équilibre de la flore bactérienne intestinale, et pour l'usure normale des dents.

Le foin devrait être la source principale de fibres. Il doit être offert à volonté et doit être disponible en tout temps. Le foin peut provenir de plusieurs plantes qui n'ont pas toutes les mêmes qualités nutritionnelles. Les foins à privilégier sont ceux qui sont à base de graminées ou de céréales (le foin de fléole, ou 'Timothé', par exemple). Les foins de légumineuses comme le foin de luzerne, sont fréquemment vendus en animalerie et ressemblent beaucoup aux foins de graminées. Cependant, ces foins sont riches en protéines et en calcium et bien que ces éléments soient importants pour un lapin en croissance ou en lactation, ils favorisent l'embonpoint et les problèmes urinaires chez le lapin adulte.

Les légumes verts feuillus constituent une autre bonne source de fibre, et offrent aussi plusieurs nutriments non trouvés dans le foin. Ils doivent être offerts frais tout les jours, à raison d'un minimum d'une tasse par livre de lapin. Il est important de diversifier les sortes de légumes car ils ne procurent pas tous les mêmes éléments nutritifs, et certains peuvent même mener à des déséquilibres s'ils sont offerts en quantité trop importante (le chou frisé est riche en calcium, par exemple). Les laitues, le persil, l'aneth, la coriandre, le basilic, la menthe, le cresson, les feuilles de pissenlit, de céleri et de betteraves, la chicorée, l'escarole, la roquette, le chou frisé, les choux de Bruxelles, la bette à carde, et les feuilles de carottes sont bien appréciés par les lapins. Les légumes à haute teneur en sucre, comme les carottes ou les piments, peuvent êtres offerts en quantité limitée. En effet, les aliments sucrés, particulièrement les fruits, peuvent déstabiliser l'équilibre délicat de la flore bactérienne intestinale du lapin; il est donc conseillé de n'en donner qu'en gâterie.

Plusieurs diètes commerciales pour lapins sont disponibles en animalerie. Il est conseillé d'acheter la moulée sans ajout de fruits, légumes ou grains séchés; les lapins ont tendance à sélectionner ces éléments au détriment de la moulée simple. Celle-ci est composée de foin, et, comme pour le foin lui-même, il est recommandé de choisir une moulée à base de foin de graminées plutôt que de légumineuses. Malgré le fait que la moulée soit produite à base de foin, celui-ci est finement haché dans la moulée et ne procure pas tout les bénéfices du foin non traité. La moulée donnée à volonté peut contribuer à des problèmes digestifs, dentaires, et d'embonpoint. Il est donc conseillé de limiter la moulée à 1/8 de tasse par 5 livres de lapin, par jour.

Les lapins sont très sensibles aux changements alimentaires et un changement brusque peut provoquer de graves problèmes médicaux. Tout changement devrait être fait de façon graduelle et sous surveillance. Certains lapins refusent de manger des aliments parce qu'ils ont un problème de santé (le foin peut être difficile à mastiquer pour un lapin avec un problème dentaire, par exemple). Il est conseillé de consulter votre vétérinaire afin d'établir un plan alimentaire adapté à votre lapin.

Voici quelques sites internet où les propriétaires et amateurs de lapins partagent leurs expériences et leurs conseils:

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Julie Hébert, DMV, Dipl. ABVP (pratique aviaire)